8名留学生遭虚拟绑架 被骗逾300万澳元

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          今年悉尼有8名中国留学生因“虚拟绑架”被骗逾300万元

今年悉尼有8名中国留学生成为“虚拟绑架”诈骗的受害者,他们的家庭被骗支付逾300万澳元赎金,新州警方为此再度向留学生发出警告,提醒他们注意防止这一几年前就曾出现,疫情期间复炽的国际诈骗活动。

新州警察正与中国当局和本地各所大学合作,警告留学生提防这一诈骗活动,并正努力追查相关犯罪集团。

这种所谓的“虚拟诈骗”涉及说服留学生假装遭到绑架,然后向他们的家长发图片和短信索要赎金。

其中的“套路”包括冒充中国驻澳洲使领馆,中国警察或国际刑警组织,通过技术手段冒用有关机构电话号码致电在澳洲的中国留学生,谎称当事人或其父母涉嫌严重犯罪,如不配合“调查”将被通缉或逮捕,并以“办案需要”等理由控制引导当事人拍摄自己被捆绑、殴打、向家长哭诉要求解救等图片或视频。之后,诈骗分子胁迫当事人离开目前住址,入住宾馆,并切断手机、微信等通信渠道,使其无法与家人或亲友联系。诈骗分子在当事人与外界“失联”期间,冒用当事人微信或手机联系当事人家长,谎称孩子被“绑架”,并发送事先拍录好的图片或视频以证明“绑架”真实性,向家长骗取巨额“赎金”。由于诈骗分子能准确了解并告诉父母孩子的隐私信息,且有相关图片、视频“为证”,家长往往信以为真,造成重大财产损失。

这类案件此前不仅两年多前就曾在澳洲发生,在加拿大和英国等地亦曾多次见诸于媒体报道。然而今年以来这类案件在悉尼发生的频率更高,受害者人数和被诈骗的金额也更高。

据悉今年悉尼中国留学生已向警方报告8宗类似案件,诈骗集团主要把目标放在中国留学生身上。

新州警务处刑侦科科长,侦缉总警司本尼特(Darren Bennett)说,警方已向中国驻澳洲大使馆和驻悉尼总领事馆汇报这些案情。

他说,在过去的十年中,跨国有组织犯罪集团在“虚拟绑架”诈骗手段上有了很大发展。

本尼特总警司说,有关部门永远不会通过手机联系学生,指称他们违反法律或身份被盗,然后才要求付款或转入未知的境外银行帐户。

他说:“如果发生这种情况,那就是骗局。”

他表示:“尽管这些电话上是随机打出的,但这些骗子似乎针对的是澳洲中国华人社区中的弱势群体。”

一些学生甚至被说服伪造自己遭绑架。

在某些情况下,被害人被告知要租住旅馆房间,并在此这前发给家长他们伪造的被绑住或蒙上眼睛图片和视频,以表明他们已被绑住或蒙上眼睛,要求家长汇款以换取他们“释放”。

8名向新州警方报案的被“虚拟绑架”诈骗的中国留学生,有7位家长分别被骗支付2万澳元至50万澳元的“赎金”,有1位家长付高达200万澳元的“赎金”。

新州警务处负责留学生安全的助理处长瑟尔特(Peter Thurtell)说,这类骗局使受害者“很受伤”。

他说:“我们所了解到的虚拟绑架活动受害者为所发生的事情所困扰,他们认为自己和亲人都处于真正的危险之中。”

“在这些情况下,通常是朋友和家人鼓励受害者挺身而出,并向警察举报犯罪,因为受害者对所发生的事情感到尴尬或羞愧。”

警方还与新州政府及各大学紧密合作,为遇到疑似“虚拟绑架”骗局的留学生提供支持和帮助。

今年报告的一宗中国留学生遭“虚拟绑架”案中,一名22岁的中国女学生发了自己遭捆绑的图片给在中国的家长。她后来被找到,情况良好,但她的家长已把200万澳元汇给冒充为中国警察的打电话诈骗者。

上个月澳洲竞争与消费者事务委员会(ACCC)发布一份名为“定向诈骗”(Targeting Scams)的报告中透露,在2019年期间,冒充“中国当局”诈骗造成的损失,在所有冒充各国政府诈骗造成的损失中最高。